La conjonction entre la Lune, Jupiter et Saturne a lieu cette semaine ; comprenez

Les nuits entre vendredi (20) et dimanche (22) prochain, il sera possible d’observer dans le ciel la lune « voisine » de Saturne et Jupiter. Le phénomène, appelé conjonction, sera observé depuis l’horizon est, au crépuscule. La première nuit, notre satellite naturel sera (d’un effet de perspective pour un observateur de la Terre) à droite de Saturne, le suivant, entre Saturne et Jupiter, et à 22 ans, juste en dessous de Jupiter.

Ces soirs, nous aurons des phénomènes intéressants qui méritent d’être suivis. Ces planètes seront très lumineuses sur le fond du ciel. Le 19, à 21 h, Jupiter sera en opposition, c’est-à-dire en face du Soleil (également du point de vue d’un observateur de la Terre), comme cela s’est produit avec Saturne au début du mois le deuxième jour.

Compte tenu des orbites des deux planètes, elles sont alors plus proches de la Terre. Un observateur doit considérer que lorsque le soleil se couche à l’ouest à 17 h 52, heure de São Paulo, Jupiter naît à l’est, presque en même temps. La nuit du 22, la phase de la Lune sera pleine, et elle naîtra également à l’est.

De haut en bas : Saturne, Jupiter et la Lune, tels qu’ils apparaîtront à l’est vers 19h le 22 août. Image : Paulo S. Bretones, via Stellarium

Plus tôt ce soir, à l’ouest, il sera possible d’observer, à moins que le ciel ne soit couvert de nuages denses, quelque chose de improbable en hiver : la planète Vénus, également très lumineuse. Il sera vers 19h10 en même temps que Jupiter par rapport à l’horizon.

L’observation de ces passages combinés de Lune et de planètes brillantes telles que Jupiter et Saturne est importante pour sensibiliser et développer l’intérêt pour les mouvements dans le ciel, en particulier pour les enfants qui peuvent rapidement développer une attirance pour les phénomènes célestes.

À partir de ces observations, même les adultes sensibilisés pourront connaître des références sur les mouvements, les paillettes, les distances et les compositions de chacun de ces corps. Jupiter et Saturne, par exemple, sont des géants gaziers à la surface desquels un astronaute ne pouvait atterrir. Et ce n’est pas la seule limite : un rayonnement intense affecterait également le corps d’un astronaute.

L’une des rares images que nous avons de la surface de Vénus, réalisée par le vaisseau spatial soviétique Venera 13 le 1er mars 1982. Deux heures après l’atterrissage, il a succombé à une température de 457 ºC et à une pression 89 fois supérieure à celle du niveau de la mer sur Terre. Image :

Vénus, au contraire, est un monde solide, semblable à celui de la Terre, mais il est également interdit d’atterrir d’un astronaute. Son atmosphère est corrosive, composée d’acide sulfurique. La pression atmosphérique sur la surface est capable d’écraser un navire et une température élevée, autour de 400° C, représente un autre risque mortel. Ces comparaisons sont importantes pour nous permettre de percevoir la Terre comme la seule oasis céleste où nous connaissons, du moins même. que la Lune, toujours appelée satellite naturel de la Terre, est trois fois et demie plus petite que la Terre et que les nuits de ces conjonctions, elle sera à environ 375 000 kilomètres de nous. Plus loin, à environ 753 millions de kilomètres, se trouve Jupiter, la plus grande planète du système solaire. Il n’est pas moins de 1 300 fois plus grand que la Terre en volume, composé principalement d’hydrogène, d’ammoniac et de méthane.

Saturne se trouve à 1,5 milliard de kilomètres, et il est deuxième en taille. Vénus est presque une sœur jumelle de la Terre en termes de taille, et dans les prochains jours, elle sera à environ 110 millions de kilomètres. Dans les conditions agressives de ce monde, il est possible qu’aucune forme de vie ne soit présente, même s’il est risqué d’être taxatif dans de tels cas.

Autre différence : Vénus n’a pas de Lune, contrairement à Mars, qui, entre nos deux voisins les plus proches, est la seule à avoir deux mais incomparables par rapport à la Lune de la Terre. Nommés Phobos et Deimos (Dieux de la peur et de la Terreur dans la mythologie grecque), il s’agit de deux petites « pommes de terre cosmiques » effacées dans le ciel martien par rapport au satellite terrestre.

En savoir plus :

En fait, les astronomes considèrent la Terre et la Lune comme un système binaire ou un système double planétaire. La lune terrestre est plus petite que beaucoup d’autres lunes du système solaire, y compris celles qui tournent autour de Jupiter et de Saturne. Par rapport à la planète en orbitation, la lune terrestre est grande, ce qui amène les astronomes à considérer ces deux mondes comme un système binaire.

Avec un petit télescope, vous pouvez voir à la fois des cratères et des montagnes à la surface de la Lune. Les télescopes, même petits, montrent également, comme les poux cosmiques, les lunes sur Jupiter et les anneaux lumineux et uniques de Saturne. Les températures dans ces mondes autour des grandes planètes du système solaire sont généralement très basses, incomparables même avec les nuits les plus froides que nous ayons traversée cet hiver.

La Lune est un cas extrême, même si ce n’est pas le seul non plus : la partie éclairée du satellite terrestre atteint 120 °C, tandis que le côté opposé est froid de -150 °C. La Lune, c’est certainement le cas à retenir, a toujours la même face face à la Terre pour une raison gravitationnelle. Mais contrairement à ce que beaucoup de gens pensent et à ce que chante le groupe anglais Pink Floyd, il n’y a pas de « côté obscur » de la Lune. Jupiter est également un monde froid et Saturne, plus éloigné du Soleil, est encore plus froid, contrairement à l’Antarctique, le continent le plus froid de la Terre.

Aux yeux électroniques du vaisseau spatial qui a traversé ces planètes, vers les bords du système solaire, à quoi ressemblerait la Terre de là ? Il s’agit d’une photographie de la Terre prise en 1990 par Voyager-1, à une distance de six milliards de kilomètres.

Sur cette image prise par Voyager-1 en 1990, la Terre est un petit point bleu au milieu dans Carl Sagan (1934-1996) le nom poétique de « Pale Blue Dot ». Sagan, qui a apporté l’astronomie à des millions de personnes dans le monde entier, a toujours insisté sur la nécessité de la gentillesse sur Terre, accompagnée d’une préoccupation environnementale pour ce monde unique et connu rempli de vie.

Et cela inclut une sensibilité qui, lors de ces froides nuits d’hiver, nous pouvons participer à des mouvements tels que donner des vêtements et accueillir des sans-abri qui ont peut-être perdu leur emploi et l’abri d’une maison dont ils pouvaient profiter un jour du passé. La pandémie de Covid-19 est en partie responsable d’une rupture sociale des effets qu’elle provoque, mais rien ne justifie que des milliers de personnes n’aient pas la protection d’un toit contre les intempéries. Sagan a toujours fait référence à des situations de solidarité qui peuvent changer ces situations d’impuissance.

Texte écrit par le professeur Paulo Sergio Bretones, Département de méthodologie de l’enseignement/UFSCAR, et Ulisses Capozzoli, rédactrice en chef de Scientific American Brazil depuis 12 ans